亚马逊进军影视业:借数据分析方面优势

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腾讯科技讯 《纽约时报》网站日前发表文章称,亚马逊进军电影和电视行业,凭借自己在数据分析方面的技术优势,增加了更多的艺术和创作元素。以下为文章主要内容: 亚马逊的电视业务高管乔伊·刘易斯(Joe Lewis)趴在一张褶皱的床上,获得过艾美奖提名的作家和导演吉尔·索罗维(Jill Soloway)坐在旁边,拍了拍他的后脑勺。他们盯着两个显示器,关注着隔壁屋子里一部全新黑色喜剧的拍摄情况,剧中的一位父亲决定变性。 索罗维女士说:“亚马逊创建了一个类似于上世纪70年代的独立工作室。” 这种情况与亚马逊当初进军电视制作行业的初衷有着天壤之别,当时亚马逊采用的是科技主导的数据分析。索罗维的新剧《透明》(Transparent)是亚马逊在接下来几个月即将推出的四部新作品之一,这家公司尝试在艺术与算法之间找到恰当的平衡点。在经过不温不火的起步之后,亚马逊增加了在原创剧作上的投入,希望吸引更多用户加入Prime会员服务。

就在亚马逊努力的同时,大量新节目和争夺观众的激烈竞争也随之而至。传统的广播和有线网络公司仍在增加节目方面的投入,Netflix和Hulu等后起之秀也在新剧创作方面投入了大量资金,希望自己的服务能够与众不同。 亚马逊是知名的零售帝国,但在四年前它扭头进入了环境宽松、关系主导的好莱坞。亚马逊并没有聘请知名人才,而是创办了一个工作室小组,根据在线提议创作电影和电视剧。随后它启动了一个独特的项目,将电视剧预先片放到互联网上,然后分析观众数据和反馈,进而确定给哪些剧集开绿灯放行。

去年,亚马逊的首批原创剧集出现在Prime流媒体视频服务上,但并没有引起太大轰动。这些剧集的首播引起的关注极少,批评也寥无几,尤其是与Netflix播出《纸牌屋》和《女子监狱》时的情况相比。到目前为止,只有《Alpha House》这部喜剧延续到了第二季。 但亚马逊并没有退缩,而是继续押注视频领域,并有意识地在编程科学的基础上增加了更多艺术元素。该公司最近聘请前MTV首席执行官茱蒂丝·迈克格莱斯(Judith McGrath)担任董事会成员,并宣布将在今年第三季度投入1亿美元进行内容原创。 好莱坞业内高管曾表示,亚马逊过去不太愿意像其他传媒一样在节目上大笔投资,尤其是与竞争对手Netflix相比,后者在《纸牌屋》的两季剧集投入了大约1亿美元。

亚马逊通常很注意保密自己的商业计划,但这一次却在媒体面前大举招募电影行业高管和人才,以壮大声势。 “这并不像你周二走到办公室,然后电脑就会自动报警。在这方面,你需要创作出一些剧集,”亚马逊工作室负责人罗伊·普莱斯(Roy Price)最近对一些电视批评人士说,“这也不是《赤脚专员》,你必须做出一些判断。”他提到的《赤脚专员》是1971年的一部电影,影片中一个名叫Raffles的宠物猩猩预测了电视剧的风靡。 不过亚马逊仍处于学习阶段。上个月,由于未能提供新剧发布时间和旧剧观众数量,亚马逊激怒了一些批评人士。还有很多批评者和观众抱怨说,他们不知道怎样才能在亚马逊网站上找到视频节目。 与Netflix类似,亚马逊也没有公布节目观众数量和Prime服务的人数。最近市场研究公司Park Associates发布的报告显示,过去两年亚马逊在美国流媒体视频市场取得了稳定的进步,在拥有宽带连接的家庭当中,大约20%注册了亚马逊Prime服务,自2012年以来的平均增长率约为55%。相比之下,同期Netflix服务的注册人数平均增幅为16%。 亚马逊曾表示,越来越多的Prime会员观看了更多的免费内容,而且这部分用户会通过该网站购买更多商品。除了两天免费送货之外,年费99美元的Prime服务还包括在线观看来自时代华纳旗下HBO等网络的大量电影和电视剧,以及在线收听超过100万首歌曲。

自称从好莱坞流亡后转型科技高管的普莱斯持有7项美国专利,他在接受采访时表示,亚马逊对原创节目的初期成果感到高兴,并预测10年后人们可能会在线观看个性化的视频,而不是面向所有人的传统节目。“事情的发展往往超出人们的意料。”普莱斯说。 为此,普莱斯表示亚马逊并不需要其原创节目取得轰动效应,而是激发人们的灵感,证明这样做的意义。他举《透明》一剧为例说,亚马逊追求的就是这种小说式的讲故事方式和影院质量的结合。该剧的创作者正是索罗维,她曾为HBO创作了《六尺之下》(Six Feet Under),为Showtime创作了《泰拉》(United States of Tara),以及电影《午后乐事》(Afternoon Delight)。 亚马逊已经推出了两部面向成人的电视剧,以及三部面向儿童的电视剧,并已宣布另有六部电视剧正在制作。接下来几个月即将推出的节目包括《X档案》制作人克里斯·卡特(Chris Carter)的新作科幻剧《The After》、迈克尔·康奈利(Michael Connelly)畅销书改编的《Bosch》,以及关于纽约交响乐幕后故事的《Mozart in the Jungle》。 尽管亚马逊采取了制作原创剧的策略,但它并不排除向传统工作室购买独家版权,这也是Netflix等对手采取的策略。 目前已经启动的大多数项目都是好莱坞成名人士的作品,业余人士通过互联网提交的建议还没有启动。不过亚马逊表示,即将推出的一部儿童剧是通过互联网提议发掘出来的。 很多知名创作者说,他们并没想到亚马逊会成为他们节目的制作方,直到中介公司提出这样的建议。“我是一个卢德派(即反对技术和机械化),”《Bosch》联合编剧兼执行制作人埃里克·欧维姆耶(Eric Overmyer)表示,“我甚至不知道如何把电脑与电视连接。”欧维姆耶还曾参与《火线》(The Wire)和《法律与秩序》(Law & Order)等电视剧的制作。 一些作家和导演表示,他们最终被探索数字和视频新领域的机遇所吸引,这种模式不仅可以打破电视行业的标准,还有助于亚马逊支付更多的酬劳。 创作者们还说,尽管亚马逊是一个算法驱动的科技公司,但他们的创作元素也在增加。制作人说,过去他们从来不看观众发布的评论,或者预先片的观看数据。 “从来没有人给我提供过算法收集的数据并作为此剧的创作方向,”卡特说,“我相信他们可以收集到各种各样的数据,但我的工作是做一个优秀的故事讲述者。”

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